mercredi 13 novembre 2019

Salon du Livre alpin de Grenoble 2019

Je serai présent au Salon du Livre alpin qui se tient à Grenoble vendredi 15, samedi 16 et dimanche 17 novembre. J'y serai pour présenter l'ouvrage coécrit avec Jacques Mille et Michel Tailland : Le Massif des Écrins. Histoire d'une cartographie de l'antiquité à l'aube du XXe siècle.

Je vous y rencontrerai avec plaisir. Et n'oubliez pas que c'est une très bonne idée de cadeau de Noël !




 

vendredi 25 octobre 2019

Essais d'Antoine Froment, Grenoble, 1639

« cinq exemplaires seulement de l'édition originale sont connus aux plus intrépides bibliophiles de notre province »
C'est par ces mots qu'Aristide Albert justifie sa réédition des Essais d'Antoine Froment, en 1868. Depuis peu, j'ai la chance d'appartenir à ces « intrépides bibliophiles » dauphinois, car j'ai réussi à faire entrer un exemplaire dans ma bibliothèque, exemplaire qui ne fait d'ailleurs partie des cinq dont parle A. Albert.



Il s'agit d'un ouvrage paru à Grenoble en 1639 qui est d'abord le récit circonstancié, en 7 journées et 7 semaines, de l'incendie qui détruisit presque entièrement Briançon le 1er décembre 1624. Mais, plus largement, l'auteur, natif de Briançon, a multiplié les chapitres sur de nombreux autres faits concernant sa patrie : Tremblement de terre, Ravage des loups, Sur le passage du Roy [Louis XIII] par le Briançonnois, De la peste, Sur la stérilité des saisons, et la famine, Des avalanches et enfin Du débordement des feux, et des eaux par le Briançonnois. On le voit, les sujets ne manquent pas.

Cet ouvrage a souvent été critiqué comme en témoigne ce florilège de quelques avis : « ouvrage d'une tête exaltée, sans méthode et sans savoir » (Faujas de Saint-Fond), « un essai quelque peu indigeste » (baron Ladoucette), « la rareté [en] constitue le seul mérite. » (Rochas), « fatras d'érudition [...] inintelligible » (Lelong), etc.

Malgré cela, ce livre a plusieurs mérites. D'abord, il s'agit du premier ouvrage imprimé uniquement consacré à Briançon et au Briançonnais, ce qui en fait, en quelque sorte, un « incunable » briançonnais. Il faut attendre plus d'un siècle, en 1754, pour que paraisse le Mémoire historique et critique sur le Briançonnais, de Jean Brunet de l'Argentière. Ensuite, malgré cette érudition envahissante, on peut y glaner de nombreuses informations, qui proviennent d'un témoin oculaire et d'un natif de Briançon. Jacqueline Routier, dans son histoire de Briançon, a su utiliser ce que l'on peut extraire de la « gangue » de citations.

En ces temps où les loups et leur « ravage » - au singulier, chez Antoine Froment, tant les ravages des loups sont comme une plaie - font l'actualité dans nos montagnes, relire ce qu'en dit Antoine Froment montre l'abîme qui sépare la perception moderne, même si elle est loin de faire l'unanimité, et ce qu'il en rapporte. Les loups sont un fléau. A la différence d'aujourd'hui - j'imagine que les loups ont aussi vu évoluer leur comportement-, ils n'hésitaient pas à s'attaquer aux personnes. Nos loups actuels, en ne mangeant que des brebis, sont des petits joueurs :
Le Sergent d'une Compagnie se retirant à cheval sur le tard, trouva prés des maisons de l'hameau de Font-Chrestiane, le Loup couché à travers du chemin, qui l'assaillit si furieusement, que sans le soudain secours il n'avoit dequoy avec son espée eviter d'estre la curée de cet ennemy. Une pauvre fille de Queyras en fut la proye la nuict au devant de la Ville: on la recognut le lendemain par sa tresse blonde: l'epicrane et tel autre reliquat de la teste qu'encor fraiz et sanglant tout un monde fut voir. On trouva mesme dans le ventre d'un Loup mort ou tué de-çà le Mont-Genévre, le doigt d'un enfant. [...]
Encor le plus beau jour de Juin 1629, un jeune Loup descendant du Bois de Ville à dix heures du matin, passa au conspect de plusieurs à un traictde mousquet d'icelle, tout proche du sieur Procureur du Roy et mon Cadet, qui s'y promenoient : de-là descendit prés des servantes qui lavoient à Fontrogiere, allat mettre en deroute par la campagne des femmes qui sarcloient, et luy crirent, Au Loup ; et fut veu traverser la Riviere gaignant la montée, à la poursuite d'un troupeau de brebis effarouchées, par le costé opposite de la vallée. (p. 276, de la réédition de 1868).
Ce court texte est un bon exemple de ce que l'on peut trouver dans ce livre. Dans ce chapitre sur les loups, Antoine Froment n'abuse pas de cette érudition qui rend certains passages quasiment illisibles.

Pour ceux qui voudraient lire l'ouvrage, il est accessible sur GoogleBooks dans la réédition de 1868 : cliquez-ici.

Pour les amateurs de bibliographie, je me suis aussi penché sur le nombre d'exemplaires et sur l'histoire de l'impression.

Le nombre d'exemplaires donné par Aristide Albert doit être revu à la hausse. Pour ma part, j'en ai compté une dizaine, y compris celui-ci, dont cinq dans des bibliothèques publiques. Dans la page que j'ai consacrée à cet ouvrage, je détaille les exemplaires identifiés. Je suis bien entendu intéressé par tout autre exemplaire encore inconnu.

Même s'il ne porte aucune mention de possesseur, je pense que mon exemplaire est celui d'Eugène Chaper, le célèbre bibliophile dauphinois. Comme d'autres ouvrages de même provenance, il a été relié par Pagnant.


Je me suis aussi penché sur l'histoire, toute conjecturale, de l'impression de cet ouvrage. Il faut avoir eu en mains l'ouvrage pour constater qu'il n'a pas été imprimé en une seule fois. Je vous laisse découvrir mon hypothèse.

Lien vers la page sur le site Bibliothèque dauphinoise : Essais d'Antoine Froment
J'ai aussi mis à jour la page consacrée à la réédition de 1868 : Essais d'Antoine Froment, avocat au Parlement du Dauphiné.

samedi 18 mai 2019

Le massif des Écrins. Histoire d'une cartographie de l'Antiquité à l'aube du XXe siècle, Jacques Mille, Jean-Marc Barféty, Michel Tailland

Je suis heureux d'annoncer la parution récente aux Éditions du Fournel de : Le Massif des Écrins. Histoire d'une cartographie de l'antiquité à l'aube du XXe siècle, coécrit avec Jacques Mille et Michel Tailland.


Extrait de la préface de Philippe Bourdeau
Il est particulièrement réjouissant de voir comment trois fins connaisseurs du massif des Écrins croisent leurs compétences pour relire l'histoire de sa cartographie de façon aussi accessible et vivante, sans rien céder sur l'érudition. À partir d'un corpus exhaustif, finement mis en perspective et évalué à l'aune des évolutions techniques et politiques, cette revue est une généalogie de noms évocateurs, que le lecteur retrouvera ou découvrira au fil des pages : Peutinger, Jean de Beins, Bourcet, Cassini, Capitaine, État-Major, Prudent, Guillemin, Duhamel...
Derrière ces têtes d'affiche du Who's Who de la cartographie des Écrins, de nombreux protagonistes directs ou indirects traversent l'ouvrage : militaires en mission, alpinistes en passion, écrivains, naturalistes, géologues...Chacun à leur façon, ils contribuent à perfectionner la connaissance topographique et la précision cartographique de la représentation de la montagne...
En retraçant l'évolution du métier de cartographe depuis les premiers « arpenteurs » et « cosmographes » jusqu'aux ingénieurs-cartographes, Jacques Mille, Jean-Marc Barféty et Michel Tailland nous rappellent que la cartographie en montagne est non seulement une affaire de techniques topographiques, mais aussi de marche et d'ascensions...
En cela, l'ouvrage est aussi une relecture de l'histoire de l'alpinisme à travers la cartographie, qui accompagne systématiquement l'exploration du massif...
Le travail de compilation, d'illustration et de discussion proposé par les auteurs et l'éditeur est d'une grande précision, avec de nombreux zooms détaillés sur des secteurs emblématiques du massif. L'iconographie est aussi riche qu'abondante, et confirme si besoin est que les cartes sont de véritables objets oniriques et esthétiques, voire artistiques. Les encres et lavis du 18ème siècle sont un régal, auxquels n'ont rien à envier certains dessins à la plume, à l'encre et à l'aquarelle du 19ème siècle ! Pour valoriser cette matière, la démarche des auteurs est très didactique. Elle est fondée sur des séries de questions-réponses, avec tout ce qu'il faut de définitions, de rappels historiques et techniques mais aussi de schémas explicatifs pour transmettre au lecteur les fondamentaux de la culture cartographique...
À cet égard... les géographes et les cartographes ont bien contribué à inventer les Alpes !
L'ouvrage contient 2 parties :
- De l'Antiquité à la fin du XVIIIe siècle.
- Du milieu du XVIIIe siècle à la fin du XIX siècle.

La répartition des contributions est la suivante. Jacques Mille a rédigé la première partie. Sur le même sujet, il est l'auteur de Hautes-Alpes. Cartes géographiques anciennes (XVe - mi XIXe siècle) et Le Dauphiné, une représentation des territoires à partir des cartes géographiques anciennes (voir les message sur ce blog ici et ici). Dans la deuxième partie, Michel Tailland a assuré la rédaction du deuxième chapitre : Les levés de la la carte d’État-Major (1828-1866) : le massif des Écrins enfin révélé au public, dans la continuité de son ouvrage coécrit avec Michèle Janin-Thivos : Des ascensions oubliées ? Les opérations de la carte d’État-major de Briançon au XIXe siècle (voir ce message sur ce blog).

J'ai pris en charge les deux autres chapitres de cette deuxième partie respectivement consacrés à :
- La découverte du massif, 1750-1855.
- De la carte d’État-Major à la fin du XIXe siècle : les cartes des alpinistes.

Cela poursuit ce que j'ai déjà eu l'occasion de présenter sur mon site : Découverte du Haut-Dauphiné - Topographie et exploration du massif des Ecrins, mais de façon plus complète et plus structurée. En particulier, j'ai développé le travail novateur et pionnier d'Adolphe Joanne et Élisée Reclus (1860-1863), dont je n'ai jamais parlé et que j'ai souhaité mettre en valeur, voire faire connaître, tant ils ont été éclipsés par les Anglais (Whymper, Coolidge, Tuckett) plus habiles à mettre en avant leurs réalisations. Je publie en particulier cette première carte du massif parue dans une revue grand public, Le Tour du Monde, en décembre 1860. Certes, la carte n'est ni très belle, ni très fidèle, mais elle fournit pour la première fois les situations et les altitudes exactes des principaux sommets (sauf la Meije !) :


J'ai aussi reproduit ces deux très belles cartes du massif, celle relativement courante et connue du capitaine Prudent de 1874 :


et celle plus rare de Tuckett de 1873 (je pense qu'il s'agit de la première reproduction de cette carte dans un ouvrage en français) :


Vous pouvez commander l'ouvrage sur le site des Éditions du Fournel, ainsi que sur les sites marchands habituels (FNAC, Amazon, etc). Il peut aussi être commandé auprès de votre libraire.


vendredi 5 avril 2019

Relique

J'ai eu l'occasion de trouver ce modeste carnet. Il s'agit d'un recueil des cinq cartes du Haut-Dauphiné, établies et dessinées par Henry Duhamel pour l'édition du Guide du Haut-Dauphiné, en 1887.

L'amateur qui a créé ce carnet à son usage n'a pas retenu la première carte de l'ensemble (Carte I :  Carte des voies d'accès principales). On y trouve la  Carte d'ensemble du massif, numérotée II, et les quatre cartes détaillées couvrant l'ensemble du massif.

L'ensemble est relié sous un petit cartonnage amateur, avec des plats en carton, aux coins arrondis. L'ensemble est tenu par une bande toilée au dos. Une étiquette manuscrite sur le premier plat de couverture indique : « Oisans. Cartes Duhamel ». La taille du carnet est de 178 x 110 mm.


Son état actuel montre que ce carnet a souvent été utilisé. Une annotation sur le premier contre-plat nous renseigne sur les propriétaires successifs.


Le dernier propriétaire est un certain Grigor Djanaghian, sur lequel on ne trouve quasiment aucun renseignement. Il est passé à l'IEG de Grenoble. Il semble avoir fait carrière dans l'industrie du phosphate.

Surtout, l'annotation manuscrite nous renseigne sur le premier propriétaire, qui a établi ce petit carnet à son usage : « Exemplaire ayant appartenu à mon Maître Georges Flusin (1872-1954) qui m'en a fait cadeau en 1925 »

Né à Dole (Jura) le 13 septembre 1872 et décédé à Grenoble le 12 juin 1954, Georges Flusin a été professeur à la Faculté des sciences de Grenoble et fondateur et directeur de l'Institut d'électrochimie et d'électrométallurgie. Sa thèse soutenue en 1907 devant la Faculté des Sciences de Paris portait sur : Du Rôle chimique de la membrane dans les phénomènes osmotiques. Il est l'auteur d'une synthèse sur l'électrothermie appliquée.

Mais ce n'est pas pour cela que Georges Flusin nous intéresse. Il a été membre et président de la Société des Touristes du Dauphiné. Il a surtout appartenu à la Commission internationale des Glaciers et a été membre de la Commission française des Glaciers

A l'initiative de deux professeurs de l'Université des Sciences de Grenoble (W. Kilian et J. Collet), la Société des Touristes Dauphinois organisa un service d'observation méthodique des glaciers du Dauphiné et de l'enneigement du massif : Une enquête méthodique sur les glaciers du Dauphiné. Projet adopté par la Société des Touristes du Dauphiné, sur la proposition de MM. W. Kilian et J. Collet, professeurs à la faculté des sciences de Grenoble

A ce titre, Georges Flusin a mené avec Charles Jacob, Wilifrid Killian et Jules Offner, des missions d'observations des glaciers du massif des Écrins (le Haut-Dauphiné de l'époque). Il était plus particulièrement en charge des photographies.

Les premières observations firent l'objet d'un ouvrage paru en 1900 cosigné par Wikfrid Kilian et Georges Flusin : Observations sur les variations des glaciers et l'enneigement dans les Alpes dauphinoises, organisées et subventionnées par la Société des Touristes du Dauphiné, sous la direction de W. Kilian et avec la collaboration de G. Flusin, de 1890 à 1899, et publiées sous le patronage de l'Association française pour l'avancement des Sciences, Grenoble, 1904.

Ensuite, il a cosigné des Observations glaciaires dans le Massif du Pelvoux, recueillies en Août 1903. Ces observations ont été menées lors d'une mission dans les Alpes du Dauphiné du 20 au 28 août 1903, par G. Flusin, accompagné de Ch. Jacob et J. Offner. G. Flusin s'est chargé des prises photographiques. Ch. Jacob a rédigé le compte-rendu de la mission. J. Offner a fait des observations botaniques.

Il est l'auteur d'un Plan du glacier noir et du Glacier Blanc, levé en 1904. Échelle 1:10.000e. qui accompagnait une Étude sur le glacier Noir et le glacier Blanc dans le massif du Pelvoux parue dans l'Annuaire de la Société des Touristes du Dauphiné, en 1904.

Nous savons aussi par André Allix qu'Henry Duhamel a utilisé les informations fournies par Georges Flusin pour les modifications qu'il a apportées aux cartes du Haut-Dauphiné, dans l'édition de 1909.

On voit donc que ce modeste carnet a accompagné un fidèle excursionniste et savant, dans ses observations du massif des Écrins. Il en prend d'autant plus de valeur.

Les cartes d'Henry Duhamel, qui forment ce carnet, ont initialement paru dans le Guide du Haut-Dauphiné, en 1887 (voir ici pour plus de détails) :






lundi 18 mars 2019

Paul Colomb de Batines (1811-1855)

Comme le savent mes lecteurs, il m'arrive régulièrement de me prendre de passion pour des personnages un peu secondaires de l'histoire dauphinoise. C'est ainsi que Paul Colomb de Batines a occupé quelques heures de ma vie de bibliophile dauphinois ces derniers mois. J'ai parlé de lui au tout début de l'année, dans cet "éloge de l'inachèvement" que je lui ai consacré. Mais j'avais l'impression d'être incomplet. 

Colomb de Batines et ses amis au café, vers 1835.
Tableau anonyme, Musée de l'Ancien Évêché, Grenoble.
Tableau donné à la Bibliothèque de Grenoble par Mlle E. Richardson, de Florence, vers 1929.

J'ai donc mené deux tâches :

D'abord, j'ai entrepris d'écrire une notice biographique de Paul Colomb de Batines plus complète que toutes celles que l'on peut trouver. Cet homme a eu 3 vies. Né en 1811, de 1829 à 1841, il s'est essentiellement consacré à la bibliophilie et à la bibliographie dauphinoises. Ensuite, de 1841 à 1844, il a été libraire et éditeur à Paris. Sur cette période, je vous renvoie à la notice consacrée à son activité de libraire parisien, comme successeur de Joseph Crozet, sur le site Histoire de la bibliophilie : cliquez-ici. Enfin, de 1844 jusqu'à son décès en 1855, il vit à Florence où il devient le bibliothécaire d'un seigneur italien de Florence. Il se consacre alors à la bibliographie de l'œuvre de Dante, ce pour quoi il est aujourd'hui le plus connu. Je me suis évidemment consacré à la première partie de sa vie. Il est toujours difficile de se faire une idée de la personnalité d'un homme né il y a 200 ans, sur lequel peu de contemporains se sont exprimés. J'aime chez lui ce goût un peu maniaque de la bibliographie, cet art de la précision pour des points de détail de l'histoire des livres, comme si cela avait vraiment de l'importance. J'aime aussi cette forme d'inachèvement dans tout ce qu'il fait, cette difficulté à faire aboutir les projets ambitieux qu'il avait et dont je vais bientôt parler.
Cette biographie est accessible en suivant ce lien : Paul Colomb de Batines.

L'autre tâche était tout simplement d'établir une bibliographie des écrits de Paul Colomb de Batines. Si, pour les ouvrages, la bibliographie d'Adolphe Rochas était presque complète, elle méritait d'être corrigée pour les quelques erreurs que l'on y trouve. En revanche, la bibliographie de ses articles restait à faire. Je ne pense pas avoir identifié tous ses articles, car il a beaucoup écrit, souvent des notices courtes ou des correspondances, qu'il n'est pas toujours facile de trouver. J'y ai ajouté les réimpressions qu'il a commandées. Mais, ce qui est plus inhabituel dans une bibliographie, je me suis intéressé à ses nombreux projets. Paul Colomb de Batines a souvent annoncé des publications à venir, allant même jusqu'à présenter comme étant sous presse des ouvrages qui n'ont jamais paru. Cela a provoqué l'ironie d'Adolphe Rochas : « ce projet, comme une foule d'autres de Colomb de Batines, n'a pas eu de suite. » Je souhaitais leur rendre hommage.
Cette bibliographie est accessible en suivant ce lien : Bibliographie de Paul Colomb de Batines.

lundi 25 février 2019

Un Dictionnaire des expressions vicieuses de 1810, par l'abbé Rolland

L'esprit de la Révolution était de consolider la France comme une Nation une et indivisible. Pour cela, il était indispensable que cette unité se concrétise dans une langue codifiée, parlée par tous, au-delà des différences régionales. Dans les Hautes-Alpes, il s'agissait de répandre et de généraliser l'usage d'une langue française débarrassée de tout régionalisme. Il s'agissait aussi pour la bourgeoisie issue de cette Révolution, qui devenait la nouvelle classe dirigeante de la France, de se distinguer des classe populaires par un usage épuré et correct du français, débarrassé des « expressions vicieuses » locales (nous parlerions aujourd'hui d'expressions incorrectes), souvent « polluées » par le patois. C'est dans cet esprit que l'abbé Rolland fait paraître ce dictionnaire en 1810 :
Dictionnaire des expressions vicieuses et des fautes de prononciation les plus communes dans les Hautes et les Basses-Alpes, accompagnées de leurs corrections,
D'après la V.e Édition du Dictionnaire de l'Académie.
Ouvrage nécessaire aux jeunes personnes de l'un et l'autre sexe, aux instituteurs et aux institutrices, et utile à toutes les classes de la Société.
Il est sorti des presses de Joseph Allier, imprimeur de la préfecture et de la Société d'Émulation des Hautes-Alpes.


Jean-Michel Rolland est un ecclésiastique né à Gap le 13 février 1745. Élu député du clergé pour Forcalquier en 1789, il a siégé à la Constituante. Sa courte carrière législative terminée, il est commissaire du Directoire exécutif du canton de La Motte du Caire sous la Révolution. En l'An V, le 9 décembre 1796, il est nommé professeur de Grammaire à l’École centrale de Gap, puis directeur du collège. Il est mort à Gap le 29 avril 1810. Il était membre de la Société d'Émulation des Hautes-Alpes et directeur du Journal d'Agriculture qui a paru de 1804 à 1814. Il a été correspondant de l'abbé Grégoire pour son enquête de 1790 sur l'emploi de la langue française. Il est l'auteur de nombreux hymnes, d'un plaidoyer en faveur de Gap comme chef-lieu des Hautes-Alpes, mais son ouvrage le plus important est celui-là.

Ce Dictionnaire répond à un appel de la Société d’Émulation des Hautes-Alpes qui, en 1807, se proposait de décerner au 1er février 1809 un prix de 300 francs pour un ouvrage aidant à corriger les fautes de français les plus communes. Il obtint ce prix.


Sans que cela soit dit, il est très proche de l'esprit et de la forme d'un ouvrage similaire publié par J.-F. Michel en 1807 pour la Lorraine : Dictionnaire des expressions vicieuses usitées dans un grand nombre de départemens, et notamment dans la ci-devant Province de Lorraine ; accompagnées de leur correction, d'après la V.e Édition du Dictionnaire de l'Académie, avec un supplément à l'usage de toutes les écoles. Comme on le voit, il en a même repris le titre presque mot pour mot.


L'abbé Rolland justifie son ouvrage en rappelant que le patois, encore parlé « exclusivement » par « les dernières classes de la société dans le midi de la France », oblige « les hommes même instruits, à l'employer à leur tour dans beaucoup d'occasions », ce qui est « la première cause de ces vices de langage si communs dans le discours et même dans la parole écrite ». Ce dictionnaire veut y remédier. Il contient d'abord les fautes de français propres aux habitants des Hautes et Basses-Alpes, c'est à dire celles qui sont dues à l'influence du patois sur la langue française. Un certain nombre de mots patois sont repris avec l'explication de leur sens en français. Néanmoins, la majorité des fautes contenues dans ce dictionnaire sont celles qui sont communes à tous les Français. Cela enlève un peu de l'intérêt de cet ouvrage pour la connaissance de la langue et des tournures propres aux Hauts-Alpins au début du XIXe siècle.

L'auteur est mort au moment de la parution de ce Dictionnaire, en avril 1810. L'éditeur Joseph Allier, à la suite du succès de la première édition, publie une seconde édition, pensant « rendre hommage à la mémoire de ce savant ». Constatant que ce dictionnaire s'est vendu non seulement dans les Hautes et Basses-Alpes, mais aussi en Provence et Languedoc, il ne craint pas « de changer une partie de cet ancien titre, en le généralisant et en l'appliquant aux départemens méridionaux. ». D'où le nouveau titre de cette seconde édition : Dictionnaire des expressions vicieuses et des fautes de prononciation les plus communes dans les Départemens Méridionaux, accompagnées de leurs corrections. Hormis ce changement et la suppression de la dédicace au préfet Ladoucette qui avait depuis quitté le département, cette seconde édition est en tout point identique à la première édition. Ce sont probablement les mêmes matrices qui ont servi à l'imprimer, voire, il s'agit de la récupération des cahiers de la première édition, avec un titre et un avertissement différents. Les Fautes à corriger sont les mêmes que celles de la première édition, signe que le texte n'a été ni repris, ni corrigé.

L'exemplaire que je présente aujourd'hui et qui vient de rejoindre ma bibliothèque est celui de l'imprimeur Joseph Allier. Il contient d'abord l'ouvrage de J.-F. Michel, pour la Lorraine, puis celui de J.-M. Rolland pour les Hautes et Basses-Alpes. Autant ce dernier est en état parfait, autant le premier porte des traces de manipulations : page de titre déchirée, qui a été doublée, déchirures, dont certaines ont été réparées, coins cornés sur les premières pages, qui ont été redressés, tâches. Cela laisse penser qu'il s'agit de l'exemplaire de travail de J.-M. Rolland, qui a été relié par l'imprimeur avec son édition du dictionnaire de Rolland.

Sur le premier contre-plat, il porte l'étiquette de Joseph Allier.


Cet ex-libris a été imprimé sur un papier de remploi, car on distingue, au verso, les caractères « des Domaines » et un filet imprimé.

Joseph Allier, né à Grenoble le 15 novembre 1763, est le frère cadet de Joseph Allier, imprimeur et libraire de Grenoble. A la fin de 1790, il est appelé à Gap comme imprimeur. Il le restera jusqu'à son décès en 1843. Il a été membre de la société d’Émulation sous l'Empire. Il a été membre du conseil municipal de Gap à partir de 1800 et maire de la ville de 1831 à 1834. Il est mort le 30 mai 1843. Son fils Alfred lui a succédé, jusqu'à la cession de l'imprimerie à Delaplace en 1849.

La bibliothèque de Joseph Allier a été donnée à la Bibliothèque Municipale de Gap en 1980, formant le fonds Allier-Tanc-Tessier qui contient 2 380 livres et brochures, du XVIe au XXe siècle. Cet ensemble est composé pour l'essentiel des ouvrages publiés par la famille Allier comme imprimeurs. Pour cela, les ouvrages de cette bibliothèque sont rares sur le marché.

Cet exemplaire a appartenu au libraire, expert et bibliophile Jacques d'Aspect, de Marseille, dont la bibliothèque a été dispersée cette semaine. Il avait été l'expert de la vente des livres de Me Émile Escallier en 2002.

Après la parution de ce billet, un lecteur du blog m'a transmis l'étiquette/ex-libris de sa librairie :


dimanche 27 janvier 2019

Libraires hauts-alpins dans la France des Lumières

Robert Darnton est un historien américain du livre qui étudie depuis plusieurs décennies l'histoire de la diffusion du livre en France sur la période 1770-1785. Il s'appuie sur les riches archives de la Société Typographique de Neuchâtel (STN), une maison d'édition suisse, active entre 1769 et 1789, spécialisée dans la contrefaçon de livres, dont elle assurait ensuite la diffusion à travers la France. Il a publié plusieurs ouvrages, dont Édition et Sédition. L'univers de la littérature clandestine au XVIIIe siècle, en 1991, que j'ai évoqué ici.

Il vient de publier un nouvel ouvrage, toujours fondé sur l'exploitation des archives de la STN : Un tour de France littéraire. Le monde des livres à la veille de la Révolution, Gallimard, coll. « Essais », 2018.


Cet ouvrage se fonde sur le journal de voyage d'un commissionnaire de la STN, Jean- François Favarger, qui, de juillet 1778 à  novembre 1778, a fait un tour de France des libraires :

Carte de l'itinéraire de Jean-François Favarger, juillet-novembre 1778
Source : www.robertdarnton.org/literarytour.

L'intérêt majeur de ce livre est qu'il nous offre une exploration de l'intérieur du monde de la librairie à la fin du XVIIIe siècle. On aborde la problématique du transport des livres, avec la délicate question de l'entrée en contrebande des balles de livres à la frontière française, dans le Jura. On croise ainsi des trafiquants, qui font le relai entre la Suisse et la France, en s'appuyant sur des voituriers qui prennent le risque de transporter des marchandises interdites. On touche du doigt le poids de la corruption aussi bien au niveau de la frontière que des chambres syndicales du livre qui devaient contrôler les balles de livres, à Lyon, Dijon, Besançon, etc. Durant son périple, Favarger doit recueillir des informations sur les libraires des villes qu'il explore, leur proposer le catalogue de la STN, essayer d'en obtenir une première commande, et, pour ceux qui sont déjà en relation avec la STN, il doit recouvrer les créances, prendre de nouvelles commandes. On croise toutes sortes de libraires, tant par l'importance que par l'honnêteté et la fiabilité. Ce peuvent être un libraire installé, comme Duplain, à Lyon, qui se fait lui-même éditeur d'une contrefaçon de l'Encyclopédie ou un libraire protestant, comme Gaude à Nîmes, notables dans leur ville. Ce sont les libraires d'Avignon, eux-mêmes éditeurs protégés par le statut particulier du Comtat Venaissin. Ce peut être aussi Malherbe, qui n'est pas à proprement parler un libraire, mais plutôt la tête de pont et le fournisseur d'un réseau de colporteurs du livres autour de Loudun.

C'est aussi l'occasion de voir la diffusion du livre en France, que ce soit celle des ouvrages autorisés, mais contrefaits, que celle des ouvrages plus ou moins interdits, comme l'Histoire philosophique et politique des établissements et du commerce des Européens dans les deux Indes de l'abbé Raynal ou des livres "philosophiques", qui soit promeuvent des idées comme l'athéisme (d'Holbach), soit sont des libelles diffamatoires (Les ouvrages sur Mme du Barry) ou enfin des ouvrages pornographiques. En définitive, on voit comment chaque libraire se positionne par rapport à ces différents types d'ouvrages et quels sont les risques qu'il est prêt à prendre. Accessoirement, on glane quelques informations sur les clients de ces libraires. Il ne s'agit pas d'une histoire culturelle, car la nature des archives utilisées ne permet pas d'évaluer la réception des différents types d'ouvrage, ni leur influence. C'est plus un livre sur le commerce, où l'on parle beaucoup d'argent, de factures, de dettes, d’échanges, de faillites, et parfois d'embrouilles commerciales

En définitive, c'est un portait passionnant du monde de la librairie dans les années qui ont précédé la Révolutions française.

En plus, avec une générosité dont tous les historiens ne sont pas coutumiers, Robert Darnton a mis à disposition le résultat de ses recherches sur un site Internet. On y trouve en particulier les archives qui lui ont servi pour écrire ses livres : www.robertdarnton.org.

Lors de son périple, Favarger a croisé deux libraires installés à Bourg-en-Bresse, connus sous la raison sociale Robert et Gauthier. Robert Darnton avoue qu'il en sait peu sur ces deux libraires dont il donne néanmoins les prénoms : Jacques Robert et Pierre Gauthier.

Ce dernier nous est bien connu. Il est né le 30 novembre 1746 aux Evarras, un hameau du Noyer, dans le Champsaur (Hautes-Alpes), deuxième fils de Jean Gauthier, dit Belin et d'Agathe Simiand. On ne sait pas comment il est devenu libraire, mais son père et son grand-père étaient déjà identifiés comme marchands. Il y avait probablement une tradition de migration marchande dans cette famille, qui a rendu encore plus facile le départ, probablement temporaire, puis définitif vers Bourg-en-Bresse. En effet, c'est ce Pierre Gauthier que l'on retrouve à Bourg-en-Bresse en 1772. Comme le rapporte Robert Darnton, avec son associé Jacques Robert, ils font faillite en 1778. Mais, cela n'a pas interrompu leur activité car on les retrouve toujours à Bourg-en-Bresse jusqu'à la Révolution.

Page de titre de la seule publication connue de Gauthier et Robert à Bourg-en-Bresse
En 1795 ou 1796, Robert et Gauthier transfèrent leur activité de libraire à Lyon. Installés au 11 de la Grande-Rue Mercière, dans le centre de Lyon, ils développent une activité plus importante d'éditeur. On trouve 8 titres publiés à Lyon sous leur raison sociale Robert et Gauthier, entre 1797 et 1804. Pierre Gauthier a fini sa vie à Belley, dans l'Ain, une des villes que cite Robert Darnton parmi les différentes "succursales" de la librairie de Robert et Gauthier dans les années 1770. Il meurt célibataire le 26 décembre 1820 à 76 ans.

Son frère aîné, Dominique Gauthier (1744-1820) est resté aux Evarras pour exploiter le domaine de ses ancêtres, dans la belle maison familiale.

Maison Gauthier, Les Evarras (Le Noyer)
Les deux autres frères, Jean Baptiste Gauthier, né en 1753, et Antoine Gauthier, né en 1758 suivront les traces de leur frère Pierre. Antoine Gauthier a été commis chez Robert et Gauthier à Bourg-en-Bresse pendants 13 ans, du début des années 1770 - il avait alors 12 ou 13 ans - jusque vers 1783 ou 1784 où il s'installe comme libraire à Lons-le-Saunier. Jean Baptiste Gauthier a lui aussi été libraire à Bourg-en-Bresse. Il s'y marie en 1794. En plein Révolution française, il appellera son premier fils, Washinghton, que le scribe de la mairie a transcrit "Vazinston". Les deux frères Pierre et Jean Baptiste s'installent ensuite à Lyon, alors que le frère cadet Antoine est à Lons-le-Saunier. Ensuite, peu à peu, toute la famille Gauthier se retrouve à Lons où ils font venir un neveu, Jean-Étienne Gauthier (1772-1831), qui sera la souche de la famille Gauthier-Villars, célèbre pour ses éditions. Un des plus célèbres rejetons de cette famille est Henry Gauthier-Villars, plus connu sous le nom de Willy. Pour illustrer cette solidarité familiale, Étienne Gauthier fera lui-même venir Joseph Escalle (1798-1870), le fils de sa sœur Rose Gauthier, qui sera aussi libraire à Lons-le-Saunier. En déroulant l'arbre généalogique de la famille, on trouve une autre nièce d’Étienne Gauthier, mariée à Louis Boyer, de Corps, libraire à Chalon-sur-Saône.


Quant à Jacques Robert, l'identification est plus hypothétique. Lorsqu'on connait la force de l'entraide familiale dans ces réseaux de marchands - et l'histoire que je vient de citer de la famille Gauthier en est un bon exemple -, il est tentant d'identifier Jacques Robert avec ce cousin homonyme de Pierre Gauthier, Jacques Robert né à Poligny (Hautes-Alpes) le 2 mai 1743, fils de Laurent Robert et de Catherine Simiand, la tante de Pierre Gauthier. Ils étaient non seulement cousins, mais très proches en âge, puisque nés en 1743 et 1746. Enfin, autre point de ressemblance, ils étaient tous les deux en position de deuxième garçon dans la famille, devant laisser la primauté à leurs frères aînés. Ce n'est qu'une hypothèse, mais cette piste doit être creusée. Dans la famille Robert, Jacques ne sera pas le seul libraire. Arnoux Millon, né à Poligny en 1781 et neveu de ce Jacques Robert, a été libraire à Lyon au moins depuis 1809 jusqu'à son décès décès en 1829, lorsque sa veuve, Jeanne Marie Couchoud, lui a succédé. Lorsqu'ils se sont mariés, ils étaient accompagnés par Jean André Faure, commis libraire, à Lyon, dont on peut penser qu'il appartenait aussi au réseau des libraires champsaurins. Faure est aussi le nom d'un commis de Robert et Gauthier, à Bourg-en-Bresse. Quant à Jacques Robert, il est décédé célibataire à Poligny, son village natal, le 5 janvier 1820.

Les recherches de Robert Darnton permettent de suivre les commandes des deux libraires entre 1772 et 1783. On constate d'ailleurs qu'ils ne sont pas seulement implantés à Bourg-en-Bresse, mais qu'ils sont aussi présents à Belfort, Belley (dans l'Ain), et Lons-le-Saunier. Le détail des commandes est consultable ici et la synthèse des ouvrages les plus commandés est la suivante :
Source : www.robertdarnton.org/robert,_gauthier,_et_vernarel-books_in_greatest_demand.pdf

Pour illustrer ce que les archives de la STN renferment, cette lettre signée Gauthier, publiée sur le site de Robert Darnton :

Source : www.robertdarnton.org

On peut comparer la signature avec celle de Pierre Gauthier, témoin de la naissance d'une de ses nièces à Lyon en 1797, alors qu'il est libraire rue Mercière :


Pour aller plus loin, lien vers la page (en anglais) consacrée aux libraires Robert et Gauthier, sur le site de Robert Darnton. En bas de page, liens vers les scans des lettres des libraires :
http://www.robertdarnton.org/literarytour/booksellers/robert-gauthier-et-vernarel

Sur la famille Gauthier, je vous renvoie à l'étude que j'avais publiée :
L'ascendance haut-alpine de Willy